Розслідування: Таємниця зникнення Кребба, "людини-жаби"

2,0 т.
Розслідування: Таємниця зникнення Кребба, 'людини-жаби'

Дипломатичний календар квітня 1956 виявився особливо перевантаженим. Основною подією місяця, що привернув до себе увагу як друку, так і громадської думки, безперечно, була поїздка Б і X до Великобританії.

Винахідливість головного редактора однієї з англійських газет, що придумав, як би хитріше позначити двох радянських державних діячів, була тоді винагороджена з лишком: адже під цими загадковими буквами малися на увазі Микита Хрущов і маршал Булганін. Тільки три роки минуло з тих пір, як пішов з життя "батько народів", - його смерть знаменувала безповоротний кінець епохи сталінізму. У той час Микита Хрущов стояв не один біля керма влади. За ним всюди, точно тінь, слідував Булганін. У середині п'ятдесятих в міжнародній політиці цей дивний "тандем" прагнув до однієї-єдиної мети - зміцнити авторитет Радянського Союзу в очах світової громадськості. Простота старого солдата-філософа, з короткою борідкою, чий образ втілював Булганін, розчулював західних політиків. А сільський гумор Хрущова світ вже сприймав з почуттям вдячного захоплення. Тоді, у квітні п'ятдесят шостого, Б і X зважилися на зухвалий крок: вони прибули в Портсмут з ??явним наміром підкорити серця англійців. Маневр вдався на славу - мета була досягнута.

Відео дня

Доки два радянських керівника показували мистецтво вищого пілотажу у сфері дипломатії, крейсер "Орджонікідзе", що доставив їх до берегів Великобританії, тихо-мирно стояв на рейді Портсмута. Присутність в англійському порту флагмана Військово-Морського Флоту СРСР поклало початок однієї з найбільш хвилюючих історій, що відбулися за останні тридцять з гаком років.

19 квітня 1956 в 7:00 ранку двоє постояльців готелю "Салліпорт", що в старих кварталах Портсмута, покинули свій номер і залишили ключ у портьє. Один з них був дуже маленького зросту - не більш 1 метра 58 сантиметрів, худорлявий, темноволосий, на вигляд років сорока п'яти; одягнений він був у сіру шевйотовий пару. Як його звали? У книзі постояльців він записався як Лайонелл Кребб. А товариша його, якщо вірити тій же реєстраційній книзі, звали Сміт. Як пізніше засвідчить портьє, цей Сміт - "рідкісне" ім'я, нічого не скажеш! - Був світловолосий, виглядав років на тридцять і говорив з легким шотландським акцентом. У той самий ранок, годин близько семи, Сміт попередив портьє, що вони з Кребб повернуться ближче до вечора. Потім вони вдвох покинули готель. З тих пір нікому в Англії не буде призначено побачити Лайонелла Кребба живим ...

Хто ж він був, цей Лайонелл Кребб? Безперечно - найкращим підводником, знаменитим "людиною-жабою", як у колишні часи називали легких водолазів, або аквалангістів. У наші дні відбувається стільки чудес, що ми врешті-решт до них звикли і зовсім перестали дивуватися. Однак уявімо собі сучасника Жюля Верна, раптом ПЕРЕНЕСЛИ за часів другої світової війни і котрий дізнався, що є такі люди, які, одягнувши скафандри, з автономним дихальним апаратом за плечима, що дозволяє абсолютно вільно плавати в морських глибинах, нападають на кораблі і ведуть жорстокі підводні битви. Сучасник великого письменника-фантаста напевно подумав би, що бачить наяву приголомшливі картини з "Двадцяти тисяч льє під водою".

Ні, ніщо, здавалося б, не віщувало Лайонелла Кребб слави на такому незвичайному - для того часу, зрозуміло, - терені. Та невже? - Запитаєте ви. Ось саме - ніщо! До війни наш герой навіть не вмів плавати. Він випробував себе в самих різних спеціальностях, але ні в однієї не затримувався довго. У вересні 1939 року, після оголошення війни, він вирішив піти служити в Британський військово-морський флот. Але в призовної комісії йому відмовили. Справді, Лайонелла Кребб було далеко до атлета. Крім того, він був маленького зросту, худого, неміцного статури - у нього були слабкі легені. Не кажучи вже про сильну короткозорості - одне око у нього бачив тільки на двадцять відсотків. Але чого-чого, а сили волі та наполегливості Кребб було не позичати - завдяки цим двом якостям він зумів потрапити у флотський резерв і опинився в Гібралтарі - за писарським столом. Він, який мріяв про морські битви, тепер кожен божий день потопав в океані паперів.

19 вересня 1941 на танкері "Денбайвейл", що стояв на Гібралтарській рейді, спалахнула сильна пожежа. Не встигли портові влади отямитися, як вогонь перекинувся на два сусідніх танкера - на всіх трьох стався вибух, і вони миттю пішли на дно. І це на самому невразливого рейді в світі! Та вже, тут було над чим поламати голову Британському штабу ВМС. Атака підводних човнів? Виключено. З боку моря рейд був надійно захищений суцільний протичовнової мережею. Тоді, щоб нарешті вирішити загадку, під воду відправили водолазів. Ті виявили, що "в мережі, загороджували вхід в порт, зяяли величезні діри". У своєму звіті водолази висловили припущення, що ці проломи були пророблені за допомогою апарату стисненого повітря. І всі сумніви разом розв'язалися - таке могли створити тільки "люди-жаби". Як відомо, про подвиги "людей-жаб", або "людей-торпед", як тоді нарекли італійських нирців, що перебували на службі у принца Валеріо Боргезе, в ту пору ходили легенди. Значить, і в даному випадку вони прорвалися крізь, здавалося б, неприступне загородження, що захищало Гібралтар з моря. Нирців, в непромокальних комбінезонах на вовняний або товстої шовковій підкладці, з дихальними апаратами і в ластах, доставила в потрібне місце торпеда, чи "свиня" - двомісний снаряд майже семиметрової довжини і більше півметра в діаметрі. "Свиня" приводилася в рух за допомогою електродвигуна. У носовій частині у неї - знімному конусі - містилося 300 кілограмів вибухівки. Диверсанти підвели торпеду ближче до корабля-мішені і потім покинули її. Зробивши справу, вони забралися геть вплав.

Коли в Гібралтарській порту трапилася ця трагедія, англійці навіть поняття не мали про "людей-жабах". Але ось з'являється Лайонелл Кребб. Раз італійці нападають під водою, значить, там же, в морських глибинах, їм і треба давати відсіч. Креб запропонував Британському адміралтейству створити досі небачену команду легководолазів. І зважаючи на те, що небезпека нападів італійських диверсантів-підводників з кожним днем ??все зростала, Адміралтейству нічого не залишалося, як схвалити пропозицію коротуна Кребба. Так з'явилася перша команда англійських "людей-жаб". Так було покладено початок їх героїчної епопеї, в якій подвиги Лайонелла Кребба, поза всяких сумнівів, займають перше місце.

Спорядження британських легководолазів, витримане в чисто англійському стилі, не мало нічого спільного з амуніцією італійців. Пізніше Кребб і сам визнавав, що він і його товариші виглядали "досить забавно" у пляжних костюмах, тенісних туфлях на свинцевих підошвах і з допотопними кисневими балонами, які з гріхом навпіл кріпилися на спині за допомогою ременів і пояса. Однак часом спорядження грає далеко не першу роль. Головне - вміти діяти, в чому команді Кребба відмовити було не можна. Для такої роботи потрібні були міцні нерви - такі ж залізні, як самі кораблі, які доводилося захищати. Але краще Кребба про це, мабуть, ніхто не розкаже. Одного разу йому довелося обстежити дно рейду. І раптом вдалині він помітив якусь тінь. "Я тоді перебував на п'ятнадцятиметрової глибині. Тінь наближалася. Я вже розрізняв її кулясті очі і довгі білі руки. Це був італієць. Він тут же напав на мене. У нього був довжелезний гострий ніж - таких я ще в житті не бачив. Я витягнув свій кинджал і приготувався відбити удар. Зав'язався бій. Одному з нас судилося назавжди залишитися на морському дні. А то й обом. Рукопашна під водою відбувається в уповільненому темпі - руху скуті, незграбні. Думаю, ми являли собою дуже дивне видовище. Але нас ніхто не бачив. Втім, нам обом було абсолютно все одно, як ми виглядаємо з боку, нас турбувало зовсім інше. Спорядження італійця, як виявилося, давало мені деякі переваги. Він був набагато важче і діяв не так швидко. А я, в своїх тенісних туфлях і старому пляжному костюмі, пересувався легко і вільно. Спритним ударом я розпоров йому комбінезон і перерізав шланг. І тут побачив, як вгору потягнувся стовп великих бульбашок повітря з його акваланга. Італієць хоч і захлинався і почав тонути, але чинив опір відчайдушно. Через кілька днів ми виловили його тіло в затоці ".

Іншого разу Кребб наткнувся на міну, вона була приліплена до днища англійського корабля. Її доставили італійці і закріпили за допомогою трьох вакуумних захоплень. Підпливши ближче, Креб почув мірне цокання годинникового механізму, вбудованого в міну. Спочатку він було спробував розміновувати її. Але марно. І раптом його пронизала думка: якщо він забариться і не дай Бог запізниться, корабель разом з екіпажем злетить у повітря. Випливши на поверхню, він піднявся на борт корабля і попередив капітана, порадивши негайно евакуювати екіпаж. Потім він знову пішов під воду. Досить легко впорався з першим захопленням, потім з другим. "Зате з третього, - розповідав він пізніше, - довелося повозитися. Мені все ніяк не вдавалося його відчепити, а при думці про годинниковому механізмі всередині міни мене раз у раз кидало в тремтіння ". І знову Кребб довелося спливати - за новими балонами з повітрям. І знову на глибину! "Вода була просто крижана, від холоду у мене почали пухнути руки - зовсім недоречно. Все б нічого, але від постійного дотику до шорсткого, як наждак, металу я примудрився стерти в кров долоні ". Нарешті останній захоплення піддався. Креб взяв міну обома руками. Часовий механізм продовжував працювати. Пропливши досить довго в обнімку з міною, він причепив її до найдальшого бакену - щоб у разі вибуху не постраждав жоден корабель. Там-то, в тиші і спокої - якщо можна так висловитися, - нарешті знешкодив міну. "Пізніше, коли наші інженери її розібрали, вони не без частки чорного гумору помітили, що я міг би і не поспішати, адже до вибуху в моєму розпорядженні залишалося цілих 23 секунди".

Коли закінчилася війна, Креб без роботи не залишився. Тепер він очолював команду італійських нирців, яких викликали розмінувати порти. Колишні вороги вже співпрацювали як найкращі друзі, італійці навіть захоплювалися Кребб, що спочатку його дивувало. Потім він дізнався, що в Італії про нього і справді ходили легенди. Незабаром його нагородили, і він пішов з флоту. Як і багатьом іншим демобілізованим, йому було нелегко заново звикати до цивільного життя. Через час він разом з якимсь Метлендом Пендоком відкрив у Лондоні невелику меблеву фабрику. Однак, незважаючи ні на що, робота під водою раніше залишалася головною метою його життя. Про це знали в Адміралтействі. І от час від часу Кребб, передавши кермо влади фабрикою своєму компаньйонові, став відлучатися то на день, то на два, то на три. А після повернення додому він з радістю розповідав, як йому випала нагода знову надіти комбінезон і маску водолаза. Зазвичай йому доручали обстежити мілини і уламки затонулих суден. І за кожне занурення він отримував п'ятдесят фунтів стерлінгів. Але, сказати по правді, гроші його майже не цікавили. Справжнім же щастям для нього були самі занурення в морську глибину, де він міг як би заново пережити пригоди воєнних років. У пам'яті лондонських друзів він залишився як завсідник пивних і клубів, куди любив заходити після роботи.

Лайонелл Кребб жив один. З дружиною Маргарет він розлучився в 1954 році.

Креб охоче розповідав про свої військові подвиги - як і всякий герой - і пригоди вже в мирний час, а от про занурення в 1953 році він ніколи не згадував. У той рік королева Єлизавета брала військово-морський парад на Спайтхеде, в якому також брали участь кораблі великих морських держав. Був серед них і найсучасніший радянський крейсер "Свердлов" - він-то і став об'єктом загальної уваги. Перед заходом на приписану якірну стоянку капітан "Свердлова", як не дивно, відмовився не тільки від лоцмана, але навіть від буксирів. Англійські моряки, роззявивши роти від подиву, спостерігали, як "стрімко і впевнено" радянський крейсер йшов до свого якірного місця. "Всім було видно, - пише Роберт Гейл, - як капітан віддавав команди, просто натискаючи на кнопки величезною панелі управління, розташованої прямо перед ним". Небачена досі легкість в управлінні і висока маневреність корабля не піддавалися ніякому поясненню. Фахівці буквально губилися в здогадах: може, у нового крейсера "кілька рулів, додаткових гвинтів або яка-небудь суперсучасна форма корпусу?" ... Однак до єдиної думки англійці так і не прийшли, і тоді, як видно, було вирішено звернутися за допомогою до Кребб і попросити його обстежити підводну частину "Свердлова": що, якщо головний секрет захований саме там? Чи вдалося Кребб виконати це нове завдання? Ймовірно, немає, оскільки через три роки, коли "Орджонікідзе", крейсер типу "Свердлова", доставив Б і X в Портсмут, Кребба попросили повторити занурення, яке в п'ятдесят третьому, судячи з усього, у нього зірвалося.

Тепер давайте спробуємо зібрати воєдино наявні у нас відомості відносно того, чим займався Лайонел Кребб з 17 по 19 квітня 1956 року. Вивчивши всі відомі документи, фахівці з агентурної розвідки Керт Сінджер і Джейн Шеррод з точністю встановили наступне:

17 квітня 1956.

"Орджонікідзе" в Портсмут ще не прибув.

Лайонелл Кребб з'являється в готелі "Салліпорт" у супроводі високого білявого чоловіка, записався у книзі постояльців під ім'ям Сміт. Залишивши речі в номері, вони залишають готель. Чим вони займалися кілька годин, ніхто не знає. Відомо тільки, що Креб заходить в перукарню - постригтися і поголитися. Крім того, він кілька разів дзвонить своєму компаньйонові Пендоку в Лондон.

Увечері Кребб один - цікаво, куди подівся Сміт? - Заглядає в бар "Нат". Потім - в іншій, в готелі "Кеппельс Хед".

18 квітня 1956.

Увечері Кребб знову навідується в бари, де він побував напередодні.

19 квітня 1956.

В 7 ранку Кребб і Сміт покидають "Салліпорт".

Днем Сміт повертається. Але вже один. Розплатившись за рахунком, він збирає речі і відбуває в невідомому напрямку.

Через два дні, 21 квітня, господаря готелю "Салліпорт" відвідує людина, яка показує йому поліцейське посвідчення на ім'я Стенлі Лемпорта. Відвідувач вимагає книгу проживаючих. Річмен її приносить. Лемпорт, з книгою під пахвою, направляється в порожню приймальню і замикається на ключ. Трохи згодом він повертає книгу, пояснюючи своє відвідування так:

- Я діяв за розпорядженням високого начальства.

Слова непрошеного гостя здалися Річмен дивними і зайвими. Він звик до поліцейських перевіркам. І при чому тут "високе начальство"? Незабаром, однак, Річмен все стало ясно. Гортаючи книгу, він зауважив, що звідти вирвані сторінки з іменами Кребба і Сміта.

Але чому?

Минуло кілька днів. Лондонські друзі Кребба починають турбуватися. Першим б'є тривогу його компаньйон. Друзі йдуть до нього додому - квартира Кребба замкнені на ключ. Квартирна господиня запевняє, що не бачила його вже кілька днів. Сумнівів немає: Лайонелл Кребб зник.

Незабаром про його таємниче зникнення повідомляє одна газета, потім інша. А слідом за тим цю звістку підхоплює вся британська друк. Журналісти звертаються за роз'ясненнями в Адміралтейство. Воно зберігає повне мовчання. Потім його офіційний представник заявляє журналістові "Таймі", що Адміралтейство по даній справі ніякими відомостями не має. У поліції кажуть, що все це не має до них жодного відношення.

І лише 29 квітня Адміралтейство нарешті виступає з наступним повідомленням:

"Капітан 3-горанга Кребб, очевидно, загинув в результаті поломки дихального апарата під час занурення в Стоукской бухті".

Занурення? Яке ще занурення? Скоро всім стає ясно, що ніяких додаткових роз'яснень не послідує. І тоді раптом виникає припущення: що, якщо це занурення пов'язано із заходом в англійська порт крейсера "Орджонікідзе"? Що, якщо Кребб загинув не випадково? Плавання під днищем радянського крейсера більше скидалося на шпигунську операцію, ніж на звичайну підводну прогулянку. А засоби захисту проти шпигунів існували споконвіку. І в такому досить тонкій справі росіяни були далеко не новачки. І ось з'являється Сідней Ноуелс, товариш Кребба по команді нирців.

- Так, у зникненні Кребба є якась таємниця, - говорить він. - Оскільки влади проявили повну байдужість до його долі, я вирішив діяти сам і вже було зібрався пірнати в пошуках його тіла. І тут, коли до занурення все було готове, до мене підійшов один офіцер і сказав: "Не робіть цього. Кребба там немає ".

Дивні слова, чи не так? Однак давайте послухаємо, що ще розповідає Ноуелс:

- Я почав його розпитувати, - продовжує він. - Офіцер відповів, що все знає про Кребба, але сказати не може - мовляв, професійний секрет.

Тепер вже зникненням Кребба зацікавилися не лише англійські засоби масової інформації, але й газети, радіо і телебачення всього світу. Палата Громад звертається із запитом до уряду. На трибуну піднімається Антоні Ідеен (прем'єр-міністр Великобританії в 1955 - 1957 роках)

- В інтересах громадськості, - заявляє він, - було б доцільно не розкривати обставини, які потягли за собою очевидну загибель капітана 3-го рангу Кребба.

Тут слід звернути увагу на іншу подробиця: британський уряд офіційно повідомило матір Кребба про те, що син її загинув. Але бідна жінка, проте, визнавалася журналістам:

- А я відчуваю, що він живий.

Але що сталось зі Смітом? Зрозуміло, якби вдалося його розшукати і дізнатися, чим вони займалися, коли він останній раз бачив Кребба, можливо, дещо й прояснилося. На пошуки Сміта кинулися кращі англійські репортери. Але марно. Знайти Сміта буде судилося нікому.

Зате журналістам вдається зібрати інші свідчення. Деякі очевидці, наприклад, говорили, ніби 19 квітня бачили Кребба на плавбазі "Вірною", призначеної для тренування нирців: того дня "Вірною" якраз стояв на якорі в півсотні метрів від радянських кораблів.

Слідом за тим, в свою чергу, у справу втрутилося Радянський уряд. Висловивши щире обурення з приводу того, що сталося, воно звинуватило Британське адміралтейство у шпигунстві. Російські заявили, що вони впевнені: капітан 3-го рангу Кребб отримав наказ обстежити під водою один з їхніх кораблів. "А про те, що при виконанні свого ганебного завдання він зник, росіяни нічого не знають, однак при цьому вони рішуче протестують проти використання таких протизаконних методів".

Англійському уряду довелося тримати відповідь. І воно надійшло так, як прийнято діяти в подібних випадках, - агент був дезавуйований. Однак те, що насправді мали на увазі англійці, коли в пресі з'явилося їх офіційну заяву, можна було тільки припускати: "Нас звинувачують у тому, що ми розпорядилися провести обстеження підводної частини крейсера" Орджонікідзе "в розвідувальних цілях, однак це невірно. Ми не можемо нести відповідальність за те, що нібито зробив капітан 3-го рангу Кребб. Якщо він і скоїв протизаконні дії, то лише з власної ініціативи ".

9 червня 1957 відбулося приголомшлива подія. Того дня відставний моряк Джон Рендол, разом з братами джибб, вийшов порибалити в Прінстідскій затоку, неподалік від портового містечка Чічестер, розташованого у вузькій бухті на південному узбережжі Англії.

Раптом Рендол помітив "колихалися на хвилях темну масу". Спочатку він прийняв її за "зірвану з якоря пастку для лангустів". Але у Теда джибб очей виявився гостріше - йому здалося, що це "обезголовлене тіло людини-жаби, у якого до того ж не було рук". Темно-сірий колір гумового комбінезона вказував на те, що його спорядження було виготовлено на замовлення Адміралтейства.

Понівечений труп доставили в Чічестер. Дізнавшись про зловісну знахідку, британська поліція, ВМС і ВПС почали спільне слідство. І якийсь час через головний інтендант Чичестерські поліції Л.Сіммондз заявив журналістам, що це, поза всяких сумнівів, останки Лайонелла Кребба. Настільки поспішний і категоричний висновок поліцейського багатьох здивував. І не дивно: адже тіло - якщо це дійсно були останки Кребба - пролежало у воді більше року, крім того, у нього були відсутні голова і руки, так що впізнати його з точністю було практично неможливо.

- Кажучи відверто, нічого певного ми так і не дізналися, - був змушений зізнатися після розтину трупа судовий лікар доктор Кінг.

Більш-менш збереглася тільки нижня частина тіла, проте якихось особливих прикмет на ній не було.

Верхня ж частина опинилася в настільки поганому стані, що навіть було неможливо точно встановити причину смерті.

Тіло пред'явили для впізнання колишній дружині Кребба. Та заявила, що "не може стверджувати, що це тіло її чоловіка".

А слідство між тим тривало. І ось удача! Один з директорів фірми "Хейнкі", в Бердмонсі, що випускала водолазне спорядження, яким користувався Кребб, оголосив, що дізнається креббовскій комбінезон. Фабрична марка, якість матеріалу, деякі секрети виробництва - все було в наявності. Визнав директор і темно-синій шерстяний натільний комбінезон, який Кребб завжди одягав, коли відчував спорядження "Хейнке".

Але чи були слова директора безперечним підтвердженням того, що з води виловили саме тіло Кребба? Після того як його свідчення стали надбанням гласності, англійський журнал "Рейнольдз ньюс" тут же піддав їх сумніву, винісши на суд читачів свою досить несподівану точку зору: комбінезон і скафандр-де цілком могли належати Кребб, однак тіло могло бути не його, а кого -то іншого, якого "спеціально спотворили до невпізнання". Але навіщо цей маскарад? Журнал, прийнявши на віру відомості, що просочилися зі Східної Європи, з упевненістю заявляв, що Креб живий і тепер перебуває за "залізною завісою". Що ж до тіла, виловленого в Чичестерські бухті, то це був труп російського водолаза, а не Кребба. Справді, за два тижні до цього в тому самому місці, неподалік від берега, де знайшли тіло, були помічені радянські підводні човни.

Так хто ж був правий?

26 червня слідчий з Чичестерські поліції Бріджмен виніс висновок: труп, виловлений сімнадцять днів тому, був тілом Лайонелла Кребба. Цікаво знати, чому він прийшов саме до такого висновку. Близько Кребба свідчили, що у того був маленький розмір ноги, - втім, нічого дивного в цьому немає, адже його зріст становив метр п'ятдесят вісім. Бріджмен якраз і вказував на той факт, що у виловленого трупа була "занадто маленька нога, майже як у дитини". Крім того, у трупа на лівому коліні був шрам. А в 1945 році в Італії під час занурення неподалік від американського корабля, огородженого мережею з колючого дроту, Креб розпоров собі ліве коліно.

Слідчий посилався і на звіт доктора Кінга, де говорилося, що смерть могла настати півроку, а то і чотирнадцять місяців тому. А за цей час, відзначав Бріджмен, без вести не пропадав жоден нирець. Треба думати, тіло Кребба - до чи після смерті - було чимось завалено, причому "так, що тулуб і ноги виявилися захищеними від розтлінного дії морської води".

5 липня 1957 "Дейлі Телеграф" опублікувала ось яке повідомлення:

"Вчора в Портсмуті відбулося поховання капітана-підводника 3-го рангу Лайонелла Кребба. Його тіло було виявлено 9 червня в Чичестерські бухті через рік після того, як під час заходу російських кораблів у Портсмут, в квітні місяці, він пропав без вісті. Жодного представника ВМФ на похороні не було ".

Невже справа Кребба на цьому і закінчилося?

Одні саме так і думали. Інші як і раніше губилися в здогадах. "Важко було зрозуміти, - пише Роберт Гейл, - як голова і руки могли відокремитися від тіла. Ось вже загадка так загадка! Тим більше що через ці непояснених каліцтв упізнати тіло виявилося неможливо ".

Минуло два роки. Про таємничий справі Кребба "згадували вже зрідка. І раптом воно прогриміло знову - точно грім серед ясного неба. У листопаді 1959 року в Британську службу агентурної розвідки і контррозвідки від резидентів, які працювали за "залізною завісою", надійшло об'ємисте досьє. Зібрані в ньому документи, і справді сенсаційні, стосувалися безпосередньо зникнення знаменитого "людини-жаби". Це досьє лягло в основу книги Дж.Бернарда Хаттона, яка так і називалася: "Неймовірне справа людини-жаби". Книга відразу стала бестселером, оскільки її автор зовсім виразно заявляв, що він знає рішення загадки. На думку Хаттона, Лайонелл Кребб не загинув. І жив він тепер в Росії. У цій книзі Хаттон докладно описує незвичайні пригоди англійських розвідників, які, ризикуючи життям, добували карколомні відомості для свого начальства. Врешті-решт завдяки їх разючому ретельності вдалося напасти на слід Кребба саме в тому самому місці, де він, здавалося, загубився назавжди. Отже:

19 квітня 1956. 7:00 ранку. Разом з якимсь Смітом - особистість цієї людини так і залишилася загадкою - Лайонелл Кребб залишає готель "Салліпорт". З собою він забирає валізу, де лежить легководолазне спорядження.

8:00 24 хвилини. На "Орджонікідзе" звучить сигнал тривоги. З борту крейсера під воду швидко занурюються радянські нирці. Але навіщо такий поспіх? Справа в тому, що сигнальники-спостерігачі помітили по борту корабля "людини-жабу". Починається погоня. Спочатку радянським нирцям не вдається виявити англійської легководолазів. Коли ж вони нарешті його помічають, той пускається навтьоки й ховається за корпусом іншого російського корабля, ескадреного міноносця "Той, хто дивиться". Фатальна помилка! Зі "Смотрящего" під воду йдуть інші радянські нирці. За допомогою товаришів з "Орджонікідзе" вони оточують англійця і беруть в полон. О 8 годині 39 хвилин полоненого піднімають на борт "Орджонікідзе". І поміщають в лазарет. Але зовсім не тому, що він поранений або мало не захлинувся. А тому, що на військових кораблях лазарет знаходиться в самому важкодоступному місці. Незабаром хтось Возенскій зчиняє бранця допит:

- Хто ви?

Відповіді немає.

- Нам відомо - ви капітан 3-го рангу Лайонелл Кребб. Ви це визнаєте?

Як і раніше мовчання.

Перший допит закінчується безрезультатно. Трохи пізніше слід новий допит. Але все марно.

Мовчання англійця призводить радянських офіцерів в замішання. Але і в занепокоєння теж. Зрозуміло, згідно з міжнародним законодавством, судно тієї чи іншої держави теоретично є його територією. І за законом "Орджонікідзе" - частина радянської території. Хоча він і стоїть на якорі в Портсмуті. В Англії. Так що найголовніше - не привертати уваги британської влади. Для цього існує перевірений спосіб - його-то і застосовують. До полоненому підходить лікар і робить йому укол. Полонений тут же засинає. Він проспить кілька днів поспіль. Йому знадобиться багато уколів. Годувати його будуть штучно. А ім'я полоненого і так відомо - Лайонелл Кребб.

Візит Б і X завершився. Як не можна краще для Радянської держави. В очах англійців російська колос відтепер перетворився на такого собі усміхненого товстуна, в якому поєдналися риси маршала Булганіна і Микити Хрущова. 28 квітня "Орджонікідзе" знімається з якоря, несучи на своєму борту двох знаменитих пасажирів. 29 квітня в 6 ранку над ютом радянського крейсера зависає вертоліт, з нього спускають на тросі спеціальну люльку, туди "кладуть бездушне тіло людини, закутані в сіре ковдру. Потім люльку піднімають в кабіну вертольота, і той з рокотом відлітає - прямо на схід ".

Через дві години вертоліт приземляється на аеродромі в Щецині. Лайонелл все ще спить ...

Опам'ятається він тільки до вечора. Йому принесуть каву і бефстроганов. Треба відновлювати сили - попереду новий допит. Ввірений цього разу турботам професіоналів, Лайонелл Кребб скоро розуміє: далі мовчати марно. І він зізнається. Так, його звуть Кребб. Так, він капітан 3-го рангу британського ВМФ. Так, 19 квітня він зробив занурення з метою обстежити підводну частину крейсера "Орджонікідзе". Але він клянеться, що це завдання йому ніхто не доручав. Він виконував його за власною ініціативою. Адміралтейство нічого не знало. Тепер його допитує полковник. Хтось Жаботин. Загрози. Обіцянки. Тут існує цілий арсенал випробуваних поліцейських методів, старих, як світ.

- Я знаю, ви працювали на американців! - Кричить полковник Жаботин.

Бути може, він навмисно збиває його з пантелику - щоб вивідати правду? Але Кребб рішуче заперечує свою приналежність до американських спецслужб. На другий день, однак, він зізнається, що пірнав під "Свердлов" - у п'ятдесят третьому:

- Але тільки щоб ??переконатися, що днище корабля не заміновано.

Слідом за тим Кребба переправляють до Москви. Допити тривають - по кілька разів на дню. Ввічливе поводження вже в минулому. Тепер Кребб сидить на одному хлібі з водою, сили його слабшають день у день. Мучителі, користуючись слабкістю полоненого, наполегливо намагаються вибити з нього зізнання в тому, що він працював на американців. У них це перетворюється на свого роду нав'язливу ідею. Треба зауважити, що описувані події відбуваються в самий розпал холодної війни. Незабаром загрози знаходять цілком конкретну форму:

- Чи відомо вам, що можемо розстріляти вас як шпигуна?

- Відомо.

- А чи знаєте ви, що батьківщина від вас відмовилася? Англійське уряд оголосив про вашої загибелі.

Марні старання - Креб не здається. Стійкість його гідна захоплення. 22 травня полковник Мясков пропонує Кребб угоду. Полонений зможе уникнути військового трибуналу, але лише за однієї умови: якщо перейде служити в радянський флот і стане навчати радянських нирців. За цю роботу йому будуть щорічно виплачувати тисячу фунтів стерлінгів. Перш ніж дати остаточну відповідь, Креб висуває вимогу: в разі його згоди він ніколи не буде працювати проти своїх.

На це Мясков похмурим голосом заперечує:

- Креб, англійський уряд вас вже давно поховало, вірніше, воно вирішило представити все так, як ніби ви і справді загинули. Так що шляху назад у вас немає. Тепер уявіть, що англійці знаходять ваше тіло. Вас поховають в Англії, хоча насправді ви будете жити в Росії.

Далі, як у добре відрепетируваною сцені, з'являються солдати з носилками. Вражений до глибини душі, в повному розпачі Кребб бачить на носилках своє власне тіло, без рук і голови. Мясков пояснює, що в самий найближчий час цей нібито "його" труп виловлять біля берегів Англії.

- Ви з ним одного зросту. Потім, після довгого перебування під водою дізнатися його буде неможливо. Крім того, на ньому буде ваше спорядження.

Після такого жахливого видовища Кребб ламається.

Креб опускає голову. І дає згоду ...

7 грудня 1959 у Владивостоці з'явився лейтенант, він був приписаний до військово-морського штабу. Звали його Лев Львович Корабльов. Прибув він з Одеси. Для радянського лейтенанта-підводника у нього був досить великий послужний список. Особливо він відзначився при роботі на одному з радянських криголамів на Балтиці.

Цей лейтенант говорив російською з іноземним акцентом. Про свою сім'ю він ніколи не згадував.

Тепер саме час підбити підсумки. Через тринадцять з половиною місяців після зникнення Лайонелла Кребба в тій самій бухті, де загубився його слід, виловлюють тіло, без голови і без рук. Встановлено, що смерть наступила мінімум шість і максимум чотирнадцять місяців тому-стало бути, з медичної точки зору не виключено, що це труп Лайонелла Кребба. На тіло надітий синій шерстяний комбінезон і легководолазному гумовий скафандр. Комбінезон з скафандром дізнається виготовлювач водолазного спорядження, штатний постачальник Кребба, - безперечний факт, прийнятий до уваги при впізнанні тіла. Додамо до цього, що у трупа був дуже маленький розмір ноги - як і у Кребба. І що на лівому коліні у нього виявлено шрам - як і у Кребба.

Однак Маргарет Кребб, оглянувши останки, спочатку сумнівається, а потім рішуче заперечує, що це тіло її колишнього чоловіка. А їй краще, ніж кому б то не було, відомо і про розмір його ніг, і про шрам на коліні.

Втім, скоро Маргарет Кребб загадає нам нову загадку. Бернард Хаттон, автор згаданої нами книги, на думку якого, Креб залишився цілий і неушкоджений і тепер жив по той бік "залізної завіси", засновував свої доводи - як ми пам'ятаємо - на якомусь досьє, доставленому з однієї комуністичної країни, а точніше кажучи - Східного Берліна. Після того як у Лондоні розглянули ці документи, їх, очевидно, повернули назад, в поліцейські архіви НДР, "таємними підпільними шляхами". І це дуже прикро.

Однак до згаданого досьє було додано фотографію із зображенням групи радянських офіцерів, але оригінал або копія - невідомо. Якось Бернард Хаттон показав її Маргарет Кребб. І та зовсім виразно впізнала свого чоловіка, одягненого у форму радянського морського офіцера.

Так що ж тепер?

Так буде відомо читачеві, що книга Бернарда Хаттона, колишнього чеського журналіста, що залишився в Англії, викликала з боку Адміралтейства бурхливу реакцію. Як стверджували експерти, фотографія, показана місіс Кребб, була маленькою і нечіткої, так що "по відображеним на ній зображенню впізнати Кребба з точністю було практично неможливо". Що ж до самої книги, то офіційний представник Адміралтейства назвав її "фальшивкою, що ображає честь і гідність офіцера і джентльмена". Ця ж думка була відображена і в письмовій заяві Адміралтейства.

Звичайно, якщо книга Хаттона і справді була жалюгідною фальшивкою, вищі чини Британського адміралтейства мали повне право висловити своє обурення з приводу викладеної в ній версії. Але якщо припущення Хаттона відповідало істині, виходило, що англійська нирець, що виконував шпигунське завдання - в мирний-то час! - Своїми діями образив радянських керівників, які в цей час перебували з державним візитом у Великобританії. Однак такий поворот справи ніяк не влаштовував Британське адміралтейство - тому-то воно і поспішило оголосити своє гнівну заяву, звинувативши бідного журналіста у відвертій наклепі.

Ось який загадкової була ця історія! Так що читачеві самому належить розібратися, що в ній правда, а що домисел ...

У 1967 році відбулися дві примітних події - наче Історія сама взялася вирішити цю велику таємницю наших днів.

У січні 1967 Боннська газета "Більд" оголосила, що Креб живий і здоровий і що в даний час він тренує в Болькенхагене, в Мекленбургской бухті, східнонімецьких нирців ..

8 березня 1967 на узбережжі неподалік від Чичестера знайшли верхню частину людського черепа. На щелепи - верхньої, зрозуміло, - збереглося сім зубів, на них не було виявлено ні пломб, ні слідів карієсу. Ці останки потрапили до рук того ж судового лікаря, який колись обстежив тіло Кребба. Лікар заявив, що, на його думку, череп пролежав під водою близько десяти років. Це приблизно збігалося з датою зникнення Кребба.

Але чи був це череп Кребба?

Ален Деко